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Les Miels

Le miel est une substance sucrée produite par les abeilles à miel à partir de nectar ou de miellat. Elles l’entreposent dans la ruche et s’en nourrissent tout au long de l’année, en particulier lors de périodes climatiques défavorables.

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Il est aussi consommé par d’autres espèces animales, dont l’espèce humaine qui organise sa production par l’élevage des abeilles à miel.

 

 

 

 

Les abeilles peuvent aussi récolter du miellat, excrétion produite par des insectes suceurs comme le puceron, la cochenille ou le metcalfa à partir de la sève des arbres. Il sera utilisé de la même façon que le nectar de fleur (c’est ce produit de base qui est notamment utilisé pour élaborer le miel de sapin).

On distingue 3 sortes de miels :

  • les miels polyfloraux : résultat d’un butinage dans un environnement où plusieurs sortes de plantes fleurissent en même temps,
  • les miels monofloraux : résultat d’un butinage d’une seule sorte de fleurs, ils sont nombreux, il peut y avoir autant de sortes de miels qu’il y a de fleurs (thym, acacia, lavande…),
  • les miellats : ils ne sont pas issus de nectar de fleurs mais sont élaborés a partir des rejets de pucerons. Ces derniers, après s’être nourri de la sève des arbres, rejettent un liquide sucré qui est récolté non seulement par les abeilles mais aussi par certaines fourmis. Le plus connu est le miel de sapin.

Le miel se compose d’eau, de fructose, de glucose, de maltose, de saccharose et divers autres sucres, de vitamines, oligo-éléments, flavonnoïdes, enzymes, minéraux (potassium, sodium, calcium, magnésium, fer, manganèse, cuivre…)

Le miel est ainsi stocké par les abeilles pour servir de réserve de nourriture ; en particulier pendant les saisons défavorables, en saison sèche pour les Apis dorsata ou l’hiver pour les Apis mellifera.

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Le scientifique Bernd Heinrich a mesuré le volume de travail effectué par les abeilles butineuses. Ainsi, pour produire une livre de miel, les abeilles doivent effectuer plus de 17 000 voyages, visiter 8 700 000 fleurs, le tout représentant plus de 7 000 heures de travail.

Propriétés de quelques miels :

acacia

Acacia : Miel liquide, très clair, couleur paille, saveur discrète et délicate.
C’est un régulateur intestinal recommandé pour les enfants.

aubepine

Aubépine : Miel jaune pâle à ambre. Très clair à l’état solide.
C’est un miel calmant et tonique du coeur. Antispasmodique.
Bénéfique pour les personnes souffrant d’insomnies.

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Bruyère : Miel solide, doré, saveur légèrement tilleulée.
Miel désinfectant des voies urinaires.
Diurétique et antirhumatismal.

chataignier

Châtaignier : Miel onctueux, couleur brune avec amertume. Accélérateur de la circulation.

citronnier

Citronnier : Miel onctueux, couleur claire,  saveur légèrement acidulée. Très agréable.
Ce miel a des propriétés antispasmodiques.

eucaliptus

Eucalyptus Miel onctueux, couleur ambrée, saveur prononcée.
Antiseptique des voies respiratoires et urinaires.

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Miel de forêt : Toujours très sombre, presque noir à l’état liquide.
Très riche en divers oligo-éléments.

framboisier

Framboisier : Miel onctueux, couleur ambrée claire, saveur sauvage subtile et fine.
Particulièrement recommandé pour les compositions de cocktails.

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Miel de Garrigue : Couleur variable, ambré plus ou moins clair.
Très odoriférant, dégage des effluves aromatiques.
Bonne teneur en oligo-éléments.

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Lavande : Miel onctueux, couleur ambrée claire,
saveur très agréable.
Antiseptique des voies respiratoires.
Remontant pour la faiblesse du coeur. Calmant.

lercoul

Miel de montagne : Onctueux, couleur ambrée, saveur puissante.
Antiseptique général.

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Miel multi-fleurs : Onctueux, ambré moyen.
Crémeux, facile à tartiner.

oranger

Oranger : Miel onctueux, couleur dorée, saveur acidulée, fine et agréable.
Parfum discret de l’orange.
Antispasmodique, sédatif nerveux.

sapin

Sapin, Pin : Miel très foncé.
Texture sirupeuse.
Récolté sur les essences résineuses naturelles. Particulièrement indiqué pour les bronches.

provence

Miel de Provence : Onctueux, ambre moyen, saveur aromatique.
Recommandé pour les articulations.

Miel-de-rhododendron

Miel de Rhododendron : Miel de montagne assez rare mais très intéressant.
Il est léger et doux, On le produit dans les Alpes et dans les Pyrénées, ainsi que dans le nord de l’Italie, où la récolte parfois aléatoire (gelées, pluies, brouillards) se fait en été.
Très clair, devenant même presque blanc quand il se solidifie, il est légèrement aromatique, avec des notes boisées, délicatement fruité et n’est pas sans rappeler les miels de romarin.
Il n’a rien de commun avec le miel de rhododendron du Caucase (où les abeilles sont éventuellement élevées pour la production de cire), lequel est réputé toxique.
On recommande le miel de rhododendron aux patients qui suivent une chimiothérapie : la consommation d’une cuillère à soupe par jour diminuerait nettement les effets secondaires des traitements anticancéreux.

romarin

Romarin : Miel onctueux, couleur claire, fine saveur des garrigues.
Recommandé contre les insuffisances digestives.
Favorise les fonctions du foie. Stimulant convenant parfaitement
contre le surmenage physique et intellectuel.

sarrasin

Sarrasin : Miel de couleur d’un brun dense. Consistance très épaisse.
Traditionnellement utilisé dans la fabrication des pains d’épices.
Allié de la pression sanguine.

thym

Thym : Miel jaune orangé. Arôme puissant.
Saveurs rondes, lourdes et suaves.
Antiseptique, emménagogue et tonique (régularise la menstruation).
Augmente l’énergie et les forces physiques (riche en cuivre et en bore).

tilleul

Tilleul : Miel onctueux, ambre clair, saveur prononcée du tilleul. Arôme mentholé très caractéristique.
Antispasmodique. Indiqué dans la nervosité en général.
Contient des oligo-éléments (potassium, calcium et manganèse).

tournesol

Tournesol : Miel onctueux, couleur jaune/orange, saveur discrète.
Recommandé dans les affections fébriles en général.
Riche en calcium, bore et silicium.

trefle

Trèfle : Miel onctueux, couleur claire, saveur et parfum de foin très agréables.
Recommandé en cas de fatigue.
Le miel de trèfle est riche en flavonoïdes et est utilisé pour soigner les affections cutanées.